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青りんごの本棚

~本とごはんとコーヒーと。10代の読書案内~

エレナー・エスティス『百まいのドレス』

女の子同士って、ほかの子よりもちょっとだけ優位でいたいって思う生きもの。本当に求めているものが何なのか、自分自身もわかっていないことが多いのです。失ってから気づくことも…。 

 


貧しいポーランド人の女の子ワンダは「百まいドレス」を持っていると言い張ります。ペギーやマデラインはそれをウソだと知りながら「何まいドレスを持っているの?」と聞いては、毎日ワンダをからかっていたのです。ある日、ワンダは学校に来なくなってしまいます。ペギーとマデラインは、勇気を出してワンダの家を訪ねました。そこでふたりは、思いがけないものを見つけるのです。

 

(65ページ)
これからはいつまでも、ワンダと百まいのドレスのことで、みじめな思いをしつづけるのかしら、とマデラインは考えました。もう、何をしても、安らかな気もちになんてなれないような気がしてきました。何か、たのしいこと―ペギーといっしょにヤマモモをつみにいくとか、バーレー丘で雪すべりをするとかいうような、何かたのしいこと―を考えようとすると、すぐに、ああ、じぶんはワンダ・ペトロンスキーを町からおいだしてしまったのだ、というできごとに、ゴツンとぶつかることになるのです。


ワンダ、マデライン、どちらかと同じような経験をしたことがある人は多いのではないかしら。(特に女の子なら)私もそう。マデラインの思いに心がきゅーっとしました。ワンダを守り、マデラインを責めるのではなく優しく導いてくれる、まるでおかあさんのように見守ってくれるような文章に、きっと共感しながら読めるはず。

 

1954年に岩波書店の絵本シリーズの1冊として出版された「百まいのきもの」を五十年ぶりに石井桃子さんが改訳されました。小学校高学年からおすすめです。中学生ならすぐに読めてしまう長さです。

 


石井さんのあとがきより
むずかしい言葉をひとつも使わずに、どこにでも、だれにでも起こりうる、人々のあいだの差別や、心の葛藤を、作者のエレナー・エスティスは、勇気をもって描いています。

 

ルイス・スロボドキンさんの淡い絵が、物語を作っているようにも思います。ドレスが描かれた見開きのシーンは、読みどころ。

 

おすすめポイント

 

◇アメリカの児童文学

◇海外の名作

◇高学年から

◇たくさんの人に読んでほしい本

百まいのドレス

百まいのドレス